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お盆

お盆って何する日?いつからいつまで?あの茄子と胡瓜の意味は?

投稿日:2017年7月8日 更新日:

そもそも「お盆」って何?
と改めて問われると疑問符を浮かべる人が今では多いのではないでしょうか。

ある程度年齢がいった方や、実家が田舎にある方は想像がつくのでしょうが
若い方で実家も都会の方では、「お盆」の風習の経験もないでしょう。

せいぜい「お盆」=「お墓参り」ぐらいのイメージしかないでしょう。

まぁ間違ってはいないのですが……

ただ決して旅行するための日でも、遊びに行くための日でもないんですよ(^_^;)

今回は知っていそうで知らない、
しかし日本人なら知っていた方がいい日本古来の風習である「お盆」
についてまとめてみました。

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そもそもお盆って何する日なの?

簡単に、一言で言うと
「祖先の霊を供養する日」です。

……簡単すぎて意味がよく分からないですよね(^_^;)

ただ、「お盆」については、詳しく説明しすぎても逆に分かりづらいので
”ざっくり”と解説します^^

一般的にお盆とは
 「お盆とは、年に一度祖先の霊が私たちのもとに帰ってくる期間」と言われています。

その帰ってくる祖先の霊が迷わず来れるように迎え火を焚いてお迎えし、
供養します。

そしてお盆の終わりに送り火を焚いて送りだします

このような風習を「お盆」と呼んでいます。

ではこの「お盆」の時期に行う一般的なことは

  ・お墓参り
    (掃除も行いましょう)

  ・精霊棚、盆棚、盆提灯を飾る

  ・新盆の場合法要を行う
  
  ※地域によっては「精霊流し」や「灯篭流し」を行う所もあります。   

お盆はいつからいつまで?

お盆休みが毎年8月15日前後なので「お盆」もそれくらいの時期だろうと
単純に思っている方も多いのでは……

結構「お盆」の正確な時期って知られていないんです。

ただ、地域によって大きく3つに分けられるので一概に”いつ”と言いきれないのです

これがお盆が時期を分かりづらくさせている原因のひとつかもしれませんね。

ではどのように分けられるのかというと、「新のお盆」と「旧のお盆」の2つになります。

実は、現在全国ほとんどの地域で用いられる8月15日前後にむかえる「お盆」は
「旧のお盆」や「月遅れの盆」と呼ばれるものなのです。

8月13日 迎え火(盆の入り)
8月14日 中日
8月16日 送り火(盆明け)

このように一般的に「お盆」と言われる時期は、毎年変わらず8月13日から16日を
指していいます。

大分この時期の「お盆」が浸透して全国的になっていますが
未だに地域によっては「新のお盆」の7月15日前後のことを「お盆」ということがあるので
注意してくださいね。
   

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あの茄子と胡瓜の意味は?

お盆の時期に初めて田舎に行かれた方が、必ず驚くものが
ナスとキュウリで作った動物のようなものですね。

実はナスで作られたのが「牛」、キュウリで作られたのが「馬」なのです。

要は、祖先の霊が乗るためのものとして作るらしいのですが

なかなか完成度低いですね(^_^;)

最近ではナスとキュウリでバイクや飛行機を作ったり、牛や馬でもこだわりの作品
を作成する人もいるそうです。

なかには、もうナスとキュウリで作るのではなく、牛や馬、飛行機のおもちゃを
置く人もいるとか。

……確かに完成度は高くなりましたがなんだかねぇW

話はそれましたが、これらナスとキュウリで作られたものを精霊馬といいいます。

「牛」と「馬」を作るのにも意味があって、諸説ありますが

牛・・・この世からあの世へのろのろ進む牛に乗りゆっくり帰れるように

馬・・・あの世からこの世へ早く家に到着出来るように

ということらしいです。

お盆のまとめ

勘違いしている方もいるかもしれないですが、「お盆」とは”身内”だけを
供養する訳ではなく”祖先”を供養する時期なのです。

おじいちゃん、おばあちゃんを始め身内全員が存命しているから
供養する必要がない、と考えている方がたまにいますが
決してそうじゃないですからね^^

人間、生きている限り必ず”祖先”は、いるのです。

今や「お盆」といったら休みと考えている方も多いので、旅行や遊びのための日
となっていますが、たまには祖先のことを考えてあげるのもいいでしょう^^

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